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托玛斯•杰斐逊为

(于1743年4月13日生在弗吉尼亚州的薛德维尔Shadwell;于1826年7月4日卒在蒙蒂塞洛Monticello)

1788年 约翰•传卜(John Trumbull)所画的小幅杰斐逊(Thomas Jefferson)画像托玛斯•杰斐逊为《美国独立宣言》及《弗吉尼亚州宗教自由法案》的起草人, 美国第三任总统, 弗吉尼亚大学的创办人。在他那个时代,他超群绝伦地说出了对有一个新美国的愿望。身为公务员,史学家,哲学家和庄园的主人,他报效国家的时间,超过了五十年之久。

他的父亲彼得•杰斐逊(Peter Jefferson)是一个成功的庄园经营者和土地测量员,其母珍•伦道夫(Jane Randolph)是弗吉尼亚望族成员之一。在继承了父亲庞大的地产后,杰斐逊在26岁时开始建筑蒙蒂塞洛。三年后,与玛莎•怀尔斯•斯科尔顿(Martha Wayles Skelton)结婚。度过十年愉快的婚姻生活后,玛莎不幸谢世。他们生养了六个孩子,但是只有两个长大成人。杰斐逊从没续絃,一生都以蒙蒂塞洛为家,总在扩建跟改变他的房子。

蒙蒂塞洛杰斐逊从其父亲与岳父处继承了奴隶。常年拥有两百个奴隶,大半为十六岁以下。其中有八十个常住蒙蒂塞洛;其余的则住在邻近的阿尔巴莫县的庄园,或者他在贝德福特县(Bedford County)的白杨木庄园(Poplar Forest)。杰斐孙在世的时候,放了两名奴隶自由,遗嘱中另外再放了五名奴隶自由,并且选择不追回两名逃逸的奴隶。这些奴隶全数是海明斯(Hemings)一家人。有七个他最终放走的奴隶是有技艺在身的工匠。上过威廉和玛丽大学(College of William and Mary)的杰斐逊在他的早期职业生涯中,是执业律师和当地政府的法官, 县政府的助理官员, 和城镇自治议会(the House of Burgesses)的成员。身为大陆议会(Continental Congress)的成员之一,他在1776年获选为《美国独立宣言》起草。而此文件从那时候起也受公认为美国和普世的自由宪章。该文件宣称人无论出身、财产或者地位如何,均有平等的权利;而政府是人民的仆人而不是主人。

《独立宣言》(the Declaration of Independence)草稿1776年,杰斐逊离开美国国会之后,他回到了弗吉尼亚并在立法机构服务。从1779 年至1781年被民众选举为弗吉尼亚洲的州长。但在任期的最后一年,他的一项举措遭到调查,虽然最后被澄清,但在他有生之年,只要遭受批评,就会为此而懊恼。 就在杰斐逊从州长职位卸任后,到任下一个职位前的短短的时间内,他写了《弗吉尼亚州笔记》(Notes on the State of Virginia.)。在1784年,他再度成为公务员,在法国任职。先为贸易专员,然后继任班杰明•弗兰克林(Benjamin Franklin)的部长职。 在此期间,他认真研究欧洲的文化,将书本、种子、植物、雕像、建筑构图,科学仪器和其他资料寄回蒙蒂塞洛家里。

1790, 他接任了国务卿的职位。在他的朋友乔治•华盛顿(George Washington)的麾下工作。。在他的任期中,最显著的一件事是他反对亚历山大•汉密尔顿(Alexander Hamilton)的亲英政策。在1796年,做为民主的共和党(Democratic Republicans)总统候选人,以三票之差落败,输给约翰•亚当斯(John Adams),而成为副总统。

托玛斯•撒利(Thomas Sully)所画的托玛斯•杰斐逊像

四年之后,他打败了亚当斯而成为总统。这也是当时刚建国不久的美国的历史上,第一次在政党之间,一个和平的权力转移。或许他第一任内,最显著的成就是在1803年购买了路易斯安那那片领土,以及他对路易斯和克拉克向西部扩展(Lewis and Clark expedition)的支持。在他第二任的任期中,他在内政和外交方面都遭遇艰困的局面。后人最记得的事情是他在英、法两国的冲突中,努力保持中立。 他的努力并没有闪避掉和英国在1812年的战争。

在1809年杰斐逊的朋友詹姆斯• 麦迪森(James Madison)接任他卸任后的总统职。在他此后余生的17年间,他都待在蒙蒂塞洛。在这个其间,他将自己的藏书卖给国会图书馆,这些书也成为国会图书馆的镇馆之宝。在七十六岁的时候,杰斐逊成就了他此生最后一项为公众服务的事情, 那就是创办了弗吉尼亚大学(University of Virginia)。他开始进行取得创建大学的合法执照,找到一个地点,设计校舍, 计划课程还有成为第一任校长。

杰斐逊于1826年的七月四日卒于蒙蒂塞洛,也是在他的密友约翰•亚当斯过世前的几个小时,以及《美国独立宣言》生效后的五十周年。当时他84岁,欠下巨款,可是根据所有的证据显示,他是一个相当乐观的人。杰斐逊的愿望是在他的墓志铭上能够反映出他给了人民的东西,而不是人民给他的东西:

杰斐逊在蒙蒂塞洛的墓志方尖碑

埋葬在此的托玛斯•杰斐逊
系《美国独立宣言》和《弗吉尼亚州宗教自由法案》的作者
也是弗吉尼亚大学之父
生于旧历1743年四月二日
卒于1826年七月四日

 

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