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Thomas Jefferson, Una Breve Biografia (Español)

(Nace el 13 de abril de 1743, en Shadwell, Virginia; muere el 4 de julio de 1826, Monticello)

Retrato en miniatura de Jefferson (1788) por John Trumbull

Thomas Jefferson --autor de la Declaración de Independencia y del Estatuto de Virginia a favor de la libertad de religión, tercer presidente de los Estados Unidos y fundador de la Universidad de Virginia—fue en su época un portavoz sin igual de las aspiraciones de una nueva América. Sirvió a su país durante más de seis décadas como oficial público, historiador, filósofo y propietario de plantación,

Su padre, Peter Jefferson, fue colono y agrimensor, y su madre, Jane Randolph, pertenecía a una de las familias más distinguidas de Virginia.  Habiendo heredado de su padre una propiedad de considerable extensión, Jefferson comenzó a construir Monticello cuando tenía veintiséis años.  Tres años después se casó con Martha Wayles Skelton, con quien vivió felizmente hasta la muerte de esta diez años más tarde.  El matrimonio tuvo seis hijos, pero solo dos de ellos llegaron a la edad adulta.  Jefferson, quien no volvió a casarse, continuó viviendo en su hogar en Monticello el resto de su vida, expandiendo y cambiando la casa continuamente.

Frente al oeste de MonticelloJefferson heredó esclavos de su padre y de su suegro.  En un año típico, tenía unos 200 esclavos, casi la mitad de los cuales eran menores de dieciséis años.  Aproximadamente ochenta de ellos vivían en Monticello; los otros vivían en plantaciones en el condado de Albemarle adyacente y en su hacienda de Poplar Forest en el condado de Bedford, Virginia.  Jefferson dio la libertad a dos esclavos durante su vida y a cinco en su testamento, y decidió no perseguir a otros dos esclavos que habían huido.  Todos ellos eran miembros de la familia Hemings; los siete a quienes finalmente dio la libertad eran trabajadores especializados.  

Tras asistir al College of William and Mary, al comienzo de su vida profesional ejerció el derecho y sirvió en el gobierno local como magistrado, teniente del condado y miembro de la Cámara de los Burgueses.  Como miembro del Congreso Continental, fue seleccionado en 1776 para hacer el borrador de la Declaración de Independencia, que desde entonces se considera como el acta constitutiva de las libertades estadounidenses y universales.  Este documento proclama que todos los hombres tienen igualdad de derechos, sin tener en cuenta su nacimiento, riqueza o estatus, y que el gobierno es el servidor, no el dueño, del pueblo.

Bozza della Dichiarazione d’IndipendenzaDespués de dejar el Congreso en 1776, regresó a Virginia y sirvió en la asamblea legislativa.  Siendo gobernador entre 1779 y 1781, durante su último año de servicio fue objeto una investigación sobre su conducta que, aunque finalmente rechazada, hizo que respondiera a la crítica de manera defensiva durante el resto de su vida.

En el breve intervalo como ciudadano privado tras su etapa de gobernador, Jefferson escribió Apuntes sobre el Estado de Virginia (Notes on the State of Virginia).  En 1784, reanudó el servicio público, en Francia, primero como comisario de comercio y después como ministro, sucediendo a Benjamin Franklin.  Durante este período estudió con avidez la cultura europea, enviando a su casa en Monticello libros, semillas y plantas, estatuas, dibujos arquitectónicos, instrumentos científicos e información.

En 1790 aceptó el puesto de secretario de estado bajo su amigo George Washington, destacándose por su oposición a la política pro-británica de Alexander Hamilton.  En 1796, siendo el candidato presidencial de los Republicanos Demócratas, fue elegido vice-presidente tras perder contra John Adams por tres votos electorales.  

Thomas Jefferson, di Thomas Sully

Cuatro años más tarde, derrotó a John Adams y fue nombrado presidente en la primera transferencia pacífica de autoridad de un partido a otro en la historia de la joven nación.  Posiblemente los logros más notables durante su primer mandato presidencial fueron la compra del Territorio de Luisiana en 1803 y su apoyo a la expedición de Lewis y Clark.  Su segundo mandato presidencial, un período con más dificultades en los ámbitos doméstico y extranjero, se recuerda sobre todo por sus esfuerzos para mantener la neutralidad de la nación en medio del conflicto entre Gran Bretaña y Francia; sus esfuerzos no lograron evitar la guerra de 1812 con Gran Bretaña.

Su sucesor como presidente, en 1809, fue su amigo James Madison. Durante los últimos diecisiete años de su vida, Jefferson permaneció en Monticello, período durante el cual vendió su colección de libros al gobierno para formar el núcleo de la Biblioteca del Congreso.   Jefferson emprendió su último servicio público a la edad de setenta y seis años con la fundación de la Universidad de Virginia, liderando la campaña legislativa para crear el acta constitutiva, estableciendo el lugar donde se localizaría, diseñando sus edificios, planeando su currículum y sirviendo como su primer rector.

Jefferson murió en Monticello el 4 de julio de 1826, en el cincuentenario de la adopción de la Declaración de Independencia, solo unas horas antes que su íntimo amigo John Adams.  Tenía ochenta y tres años y grandes deudas, pero era aparentemente un hombre muy optimista.

Jefferson deseó que su lápida reflejara lo que le había legado al pueblo, y no lo que el pueblo le había dado a él.  Por esta razón en el epitafio de Thomas Jefferson se lee: 

Obelisco que sirve de lápida a la tumba de Jefferson en Monticello


AQUÍ FUE ENTERRADO
THOMAS JEFFERSON
AUTOR DE LA
DECLARACIÓN
DE LA INDEPENDENCIA DE LOS ESTADOS UNIDOS
DEL
ESTATUTO DE VIRGINIA
DE LA LIBERTAD DE RELIGIÓN
Y EL PADRE DE LA
UNIVERSIDAD DE VIRGINIA
NACIÓ EL 2 DE ABRIL, 1743 ESTILO ANTIGUO O.S.
MURIÓ EL 4 DE JULIO, 1826

 

 

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